うつ病・パニック障害相談室

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冬季うつ病の対策や治療法は?光治療法(ブライトライト)が最適!

   

秋になって日暮れが早くなると、なんとなく気分が滅入りがちになるという人は少なくないでしょう。

日暮れが遅くなり、陽光が明るさを増す春には、気分が浮き立つものです。

誰しも覚えがある感覚ですが、そのような状態が病的に強まり、日常生活に支障をきたすケースもあります。

 

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冬季うつ病とは

10月から12月頃になるとうつ症状が現れ、春先の3月頃になると回復するということが2年続くようなら、冬季うつ病と考えられます。

冬季うつ病は、「季節性感情障害」とも呼ばれています。

1984年にアメリカの研究者が新たな病気として発表しました。

一度発症すると、毎年繰り返す傾向があります。

症状を訴える人は、圧倒的に女性が多く、男性の4倍近くに上るとされています。

ただし、女性に多い理由は、まだ明らかにされていません。

抑うつ気分の他に、過眠や過食の症状が多いのも特徴です。

炭水化物を欲しがる人も多いようです。

冬という厳しい季節に立ち向かうには、たっぷり休養をとったり栄養を摂ったりする必要があることと関係しているのではないかと言われています。

 

▶︎季節性うつ病診断の症状をチェック!

 

light

 

原因として指摘されている日照時間の不足

冬季うつ病は、ヨーロッパでは珍しくない病気です。

日本では、北海道・東北・北陸地方・日本海側に患者が多いとされています。

太平洋側から日本海側に引っ越した人が急に冬季うつ病を発症したケースも、複数報告されています。

日が短いことに加え、これらの地方の曇りがちな天気が影響していると考えられています。

日照時間が短いと、脳内の神経伝達物質セロトニンの分泌が減少します。

セロトニンは、太陽の光を浴びることで作られる神経伝達物質のため、日照時間が短いと、分泌量が減少します。

セロトニンは、三大神経伝達物質の1つで、精神を安定させる働きをします。

そのため、極端に日照時間が短いと、抑うつ気分が引き起こされるとされています。

 

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治療には光治療法が最適

冬季うつ病は、日照時間の短さが大きく影響しているため、治療法としては高照度光療法が採用されています。

高照度光療法とは、2500ルクスから1万ルクスの強い人工光を毎日一定時間浴びる治療法です。

実際の治療現場では、2500ルクスというような最低限度の照度ではなく、5000ルクスから1万ルクスの光が使われることが多いと言います。

 

通常は、毎朝30分から60分ほど人工光を浴びます。

治療は約1週間続けますが、早い人では2~3日で顕著な効果を表すこともあります。

また、夕方に光を浴びても効果があることが報告されており、朝夕と光を浴びることもあるようです。

高照度光療法の効果の割合は、90%以上とされています。

 

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 - うつ病


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